Една година по-късно Морган Уолън се завръща — но готова ли е общността на страната да продължи напред?

В четвъртък, Морган Уолън започва едно от най-очакваните турнета за годината в Евансвил, Индиана. Осеммесечното излети на Live Nation включва две спирки в Медисън Скуеър Гардън в Ню Йорк следващата седмица и три в Bridgestone Arena в приетия роден град на Уолън Нашвил през март.

Разгледайте

Датата на откриване идва точно година след като кариерата на Уолън направи шокиращ обрат. На 3 февруари 2021 г., ден след като TMZ разкри видео на пиян Уолън, който небрежно нарича приятел с думата N – и с втория си Big Loud сет, Dangerous: Двойният албум , седнал на номер 1 в Bij Voet 200 — водещи радио вериги, стрийминг услуги и CMT го изхвърлиха от своите плейлисти, неговият лейбъл го „суспени“, WME го извади от списъка на своите агенции, Академията на Държава Музика го обяви за недопустим за наградите ACM за 2021 г., а други организации осъдиха действията му.

  Кари Ъндърууд

Оттогава кариерата на Уолън не само се поднови, но и експлодира, като временното му изгнание стимулира феновете му. Опасно , който излезе на 8 януари 2021 г., нарасна в продажбите, като прекара 10 седмици на номер 1 в Bij Voet 200 — най-много от всички албуми за близо пет години — и спечели 3,226 милиона еквивалентни албума миналата година, което го прави най-много популярен албум в САЩ, според MRC Data. От тази седмица той е прекарал 54 непоследователни седмици в Топ 10 на класацията – вторият най-много от всички кънтри албуми някога. През декември „Broadway Girls“, дует с рапъра Lil Durk и първото ново издание на Wallen след Опасно , оглави класацията за Hot R&B/Hip-Hop Songs на Bij Voet, а собствената песен на Wallen 'Sand in My Boots' заема номер №. 4 в класацията за Country Airplay на Bij Voet.

Докато феновете и радиостанциите, които масово добавиха отново музиката на Wallen миналото лято, до голяма степен са преминали през всички проблеми, които биха имали с Wallen, членове на общността на кънтри музиката, интервюирани от В крака все още се борят как да продължат. Някои казват, че Уолън заслужава прошка и възможността да остави действията си зад гърба си, докато други искат повече публични доказателства, че той се е образовал по расови въпроси, както обеща да направи в извинително видео в Instagram от 10 февруари. Двама черни лидери В крака с когото разговаряхме, включително и с един, който се срещна с Уолън миналата година, също претеглиха.

Въпреки къде попадат в спектъра, всички интервюирани от В крака изрази желание да премести светлината на прожекторите от Wallen, като се съгласи, че продължаващият фокус върху звездата отвлича вниманието от много по-големия проблем за расизма и липсата на разнообразие в кънтри музиката.

„Морган Уолън е изсмукал цялата енергия за една година“, казва Бевърли Кийл , декан на Колежа по медии и развлечения в Държавния университет на Близкия Тенеси извън Нашвил. „Нека да поговорим как можем да подобрим кънтри музиката. Докато сме обсебени от Морган Уолън, не е нужно да се занимаваме със сериозните проблеми.'

Кийл разбира сложността, когато е подходящ моментът - за някои може никога да не бъде - да говорим за Уолън, без да препращаме към видеото. „От една страна, искате да кажете, че той трябва да може да възобнови живота си“, казва тя. „От друга страна, днес е също толкова погрешно, колкото и когато той каза думата, така че ситуацията е трудна.

Докато някои актове изразяват безпокойство от действията на Уолън – и изключващата кънтри музикална екосистема, която е доминирана от бели, мъжки изпълнители – много от колегите на Уолън от мейнстрийм кънтри изпълнители са запазили мълчание или са показали подкрепа за певеца, като харесват публикациите му в Instagram, включително снимки на риболова му с музикалния си герой Ерик Чърч и скачане на сцената с Люк Брайън .

Много, като хитмейкъра на „Fancy Like“. Уокър Хейс , може да раздели греха от грешника. „Най-голямата ми нужда, като вярващ, е просто постоянна милост“, каза Хейс В крака , когато го попитаха дали е моментът Уолън да се появи отново. „Не познавам [Уолън] лично, но знам, че той е надарен художник… Обичам почти всичко, което издава. Неговите действия не ме възпират да се наслаждавам на музиката му. Всъщност не съм следил отблизо какво е направил, за да се поправи за неприятностите, в които си е влязъл. Всичко, което мога да кажа е, че харесвам музиката на Морган и очевидно не одобрявам и не искам да увековечавам расизма чрез всякакви средства. Мога да разбера, ако някой беше като: „Ах, твърде рано“.

Един изпълнителен директор на Нашвил вярва, че интензивното национално внимание, което видеото на Уолън привлече - и бързите обвинения - са се засилили поради повишеното напрежение около расовата несправедливост след убийството на Джордж Флойд през 2020 г. от полицията в Минеаполис. „Ако имаше по-лошо време за него да направи това, което направи, не мисля, че бихте могли да го намерите“, казва изпълнителният директор. „Вместо да каже: „Хей, човекът направи грешка“, той се превърна в детенце на плаката за гнева, който се случваше в Америка. Това не означава, че той не е казал нещо нередно и глупаво, [но] стана, когато не можеш да му простиш, защото целият свят беше толкова фокусиран върху това.'

Както добавя друг изпълнителен директор: „Мисля, че ще бъде много трудно за всеки да определи количествено момент, в който всичко отново е наред [с Уолън], защото мисля, че хората са толкова уплашени да бъдат разглеждани като расисти.

Тъй като кънтри музикалната индустрия колективно се бори с расизма и липсата на разнообразие, клеветата на Уолън остава трънлив проблем, казва RJ Къртис , изпълнителен директор на семинара за национално радио (CRS).

„Има това разделение между това, което феновете ще направят и това, от което се интересуват – а това е страхотната музика – и индустрията, [която] се бори с това, защото не могат да се съгласуват“ с казаното от Уолън, казва Къртис. „Те не могат да подпишат съвместно с това.“

Рядко се случва кънтри изпълнители да имат най-популярния албум за годината, но това затруднение означаваше, че кънтри индустрията не можеше безсрамно да празнува постиженията на Wallen. Вместо да може да възвестява търговските успехи на Wallen като знак за растящата популярност на кънтри музиката – както направи индустрията преди 30 години, когато Гарт Брукс ' Ropin’ The Wind стана първият кънтри албум, който дебютира под номер 1 във всички жанрове Bij Voet 200 — индустрията остана до голяма степен нема.

„Това ме вбеси“, казва друг изпълнителен директор на кънтри музиката. „Имаше няколко седмици преди [видеото] да се случи, когато проектът се справяше феноменално и ние развявахме знамето, „Вижте какво може да направи кънтри музиката!“ Сега не можете да развявате знамето по същия начин поради грешка, която човекът направи.'

Други компании взимат сигнали от феновете на Уолън. Когато през октомври беше попитан за връщането на Wallen към своите кънтри радиостанции, изпълнителният вицепрезидент/ръководител на програмирането на Audacy Джеф Сотолано казал В крака , „Нашата работа е да следваме публиката в много отношения и да реагираме на това, което нашите потребители искат. Мисля, че до голяма степен те демонстрираха, че са готови да му простят и да му дадат възможност да се изкупи. “

Подобно на Audacy, повечето програмисти и стриймъри се завръщат в бизнеса на Wallen, въпреки че CMT все още не е добавил отново своята музика. Старши вицепрезидент по музикална стратегия и талант Лесли Фрам отказа да коментира тази история.

И все пак, когато Wallen се появи необявено в Grand Ole Opry на 8 януари, за да се присъедини към Ernest в техния бързо нарастващ сингъл „Flower Shops“, избухнаха спорове.

Осветената институция предизвика онлайн негативна реакция с няколко артисти, включително Джейсън Исбел , на пътя и Риси Палмър, както и Black Opry – влиятелен колектив от артисти и поддръжници на черната кънтри музика, основана през април – изразяващи разочарованието, че Уолън беше допуснат обратно на сцената след прегрешението си, особено след като Opry туитираха през юни 2020 г.: „Расизмът е реален. Това е неприемливо. И няма място в The Grand Ole Opry. Инцидентът прави „очевидно колко хлъзгав е този наклон“ за някои организации, които връщат Уолън в лоното, казва Къртис.

Ден след появата на Wallen, основателят на Black Opry Холи Г публикува в Twitter имейл, който изпрати до The Opry, изразявайки разочарованието си. „Сцена, която някога е била мечтана дестинация за много чернокожи артисти, сега се утвърди като една от многото сцени в Нашвил, на които знаем, че не сме уважавани“, написа тя, добавяйки, че Black Opry вече не се интересуват от никакви възможности за програмиране с Opry, които двете субекти са обсъждали преди това.

Тя все още не е получила отговор от Opry и представителите на Opry не отговориха на многократни искания за коментар от В крака .

За Холи Джи липсата на отговор на Opry служи като жалък план за всякакви награди, които искат да покажат Уолън, след като го забраниха миналата година, или за всяка телевизионна програма или популяризиран по радио концерт, който го иска на сцената си. „[The Opry] получиха доста удари в социалните медии, но това отминава“, казва тя. „[Те] го игнорираха и продължиха напред... Така че сега те задават тон на други институции да го приветстват обратно и не е нужно да го признават.“

С началото на сезона на наградите за 2022 г. остава да се види кога Уолън, който спечели наградата CMA за нов артист на годината през 2020 г., ще се завърне в кръга на наградите. Номинациите за наградата на Академията за кънтри музика ще бъдат обявени следващата седмица. Уолън беше в бюлетината на първия тур, но академията не отговори на въпроса дали ще бъде поканен да участва на церемонията на 7 март, ако бъде номиниран. Не е номиниран за никакви награди Грами.

Някои ръководители казват, че биха се чувствали по-добре да подкрепят публично Уолън, ако той беше говорил повече за работата, която е свършил. След видеоклипа си за извинение от 10 февруари той публикува ръкописно писмо в Twitter през април, в което обяви, че няма планове за турне през лятото на 2021 г., и повтори: „Направих някои грешки... Извиних се, защото наистина съжалявах и правех моите поправки. “

Единственото интервю, което Уолън даде през юли. По време на неудобен разговор с Добро утро Америка ' с Майкъл Страхан, Уолън обяви, че дарява 500 000 долара – сумата, която той и Big Loud изчислиха, че са направили от скока в продажбите на албума му след появата на видеото. Той също така каза, че се е срещнал с членове на застъпническата организация Black Music Action Coalition (BMAC), ръководители на Black Record Кевин Лайлс и Ерик Хътчърсън , и госпъл певицата BeBe Winans. Когато Страхан попита дали кънтри музиката има проблем с расизма, Уолън каза: „Това ще изглежда така. Наистина не съм седял и не съм мислил за това.'

Оттогава Уолън мълчи. Въпреки това той се е поправил от обещаните дарения. Както за първи път съобщи САЩ днес и потвърдено да В крака , Уолън, чрез своята фондация „Повече от моя роден град“, завърши разпръскването на 500 000 долара през януари, като дари 100 000 долара на Националния музей на афроамериканската музика в Нашвил, след като посети музея два пъти и се срещна с в.п. Тувиша Роджърс-Симпсън .

Освен това, 0,000 отидоха за Rock Against Racism (дарено от Big Loud от името на Wallen от неговите хонорари), BMAC, който получи 5,000; и още 135 000 долара за различни благотворителни организации, подбрани ръчно от онези, които съветват Уолън, под надзора на BMAC.

Съосновател/съпредседател на BMAC и мениджър на артисти Уили „Пророк “ Стигърс разказва В крака шестима членове на борда на BMAC се срещнаха с Уолън миналия февруари, след като екипът на певеца се свърза. Едночасовата среща „мина добре“, казва Пророкът, като членовете на BMAC споделят истории за системен, институционален и личен расизъм. BMAC също така предложи действия, които Уолън може да предприеме, „ако е бил сериозен за изкуплението или се опитва да покаже на феновете си, че това поведение е неподходящо, че расизмът трябва да се сложи край“, казва Пророк, включително подкрепата на [сега спрялата] справедливост на Джордж Флойд в полицията Действайте и използвайки неговата платформа, за да забраните флага на Конфедерацията на концерти на страната. (Миналата година, Марън Морис предложи по време на CRS, че тя вече няма да свири на фестивали, които развяваха знамена на Конфедерацията, докато е на същия панел, Люк Комбс се извини за използването на знамето върху някои от изображенията си. Преди години Алабама се отказа от използването на изображението върху всяка от своите стоки).

Уолън, за когото Пророкът казва, че „изглеждаше изключително искрен“, каза на членовете на BMAC, че отива на рехабилитация и разговорите ще се съберат отново след това.

Няколко седмици по-късно членовете на BMAC, които се срещнаха с Wallen, получиха имейл от него, включващ 14 други хора, непознати за BMAC, с които той също се срещна. Уолън им благодари за съвета и написа, че иска да направи дарение от 15 000 долара от името на всеки от 20-те души в имейла на организации по техен избор. Получателите на имейл също могат да изберат да дарят своята част на BMAC.

Въпреки че е благодарен, Пророкът казва: „Все още очаквахме последващата среща, за да обсъдим използваната [неговата] платформа и той да направи някои реални крачки в това да бъде застъпник на движението срещу расизма.

Групата не е имала друга среща с Wallen, но е продължила разговорите с неговия мениджър/партньор от Big Loud Сет Ингланд . „От [Сет] ни казаха, че Морган не е готов да подкрепи тези неща в момента. Той не искаше да става политически, така че това е мястото, където се получи“, казва Пророкът.

„Мислехме, че има наистина пропусната възможност за него да събуди фен база, която ще бъде бъдещите конгресмени, бъдещите сенатори, бъдещите лидери на тази страна“, казва Пророк. „Той и неговата платформа биха могли да направят толкова много, за да помогнат за образоването на тази основа върху реалностите на тази нация, която може да доведе до по-справедливо общество.

Англия разказва В крака Wallen остава отворен за други идеи, усилия и партньорства с BMAC.

Представител на Wallen добавя, че са планирани още срещи с лидери на чернокожите общности, но отказа да сподели имена, докато срещите не се състоят. Валън отказа да коментира тази история.

„Морган никога не е бил проблемът“, казва Пророк, добавяйки, че по-големият разговор е с индустрията и феновете на Уолън. „Потоците се покачиха, успехът продължи. Беше ясно, че феновете не отиват никъде, така че не съм изненадан от разпродадени турнета или това и онова, защото беше ясно, че феновата база не е обидена“, казва той.

Холи Джи се съгласява, отбелязвайки, че по някакъв начин Уолън отвори вратата за трудни разговори, които индустрията игнорира твърде дълго.

„Историята и разказът са толкова по-големи и по-важни от него“, казва тя, добавяйки интервюто си с В крака е последният път, когато тя ще говори за Уолън. „Той не хвърли око на кънтри музиката, той разкри, че кънтри музиката е точно това, което ние като чернокожи хора преживяваме. Това, което той направи от нашата гледна точка, беше да ни помогне да отворим някои от тези разговори, защото дълго време ни казват: „Просто си въобразяваш това.“ Това, което направи, беше да сложи картите си на масата, за да можем да кажем , 'А сега? Виждаш ли сега? Схващаш ли?''

Помощ за тази история е предоставена от Джесика Никълсън.

За Нас

Кино Новини, Телевизионни Предавания, Комикси, Аниме, Игри